Manchmal kann ich einfach nicht anders als mich zu zeigen. Ich ziehe ein hübsches, ärmelloses Kleid an, vielleicht in Rottönen oder mit einem Hauch Spitze. Meine Füße tragen eine Riemchensandale oder einen hohen Keil. Ich vergewissere mich, dass meine Haare perfekt frisiert sind, und überprüfen, ob meine Maniküre und Pediküre spankfrei sind. Ich bin nicht wirklich ein Make-Up, aber zwischen meinen von Audrey Hepburn inspirierten Sonnenbrillen und etwas getöntem Glanz weiß ich, dass ich heftig aussehe. Alles an mir schreit ultra femme.

Nun, alles, außer meinen Achselhöhlen, wo sich statt glatter, sauberer, rasierter Haut weiches, flaumiges Haar aufhält. Meine Beziehung zu Körperbehaarung ist gelinde gesagt kompliziert.



„Aber warum kann ich meine Beine nicht rasieren?“ Es war das zehnte Mal, dass ich diese Woche gefragt hatte. Die Antworten meiner Mutter blieben gleich. "Du bist zu jung. Das Haar wird dunkler und dicker nachwachsen. Sie wollen nicht alles damit zu tun haben. Und warum die Eile? Es sind nur Haare. "

Sicher, es waren "nur Haare", aber ich wusste, dass sie ihre entfernte. Jedes Mal, wenn ich mit dem Fuß in die Dusche trat, richtete ich mich auf den rosa Lady Schick-Rasierer meiner Mutter. Klar war Haarentfernung von Bedeutung. Ich war elf Jahre alt und bereit für diesen nächsten Schritt in die Frau, dachte ich. Ich habe schon eine Trainingsbüste geschüttelt - juckende, enge, weiße Baumwolle, die meine kaum aufblühenden Brüste bedeckte - warum konnte ich dann nichts gegen die Haare an meinen Beinen unternehmen? Obwohl es so wenig von den spärlichen blonden Haaren gab, hatte ich mir klar gemacht, dass es verschwinden sollte. Aber meine Mutter würde sich nicht bewegen. Ein paar Tage vor meiner Abreise zum Nachtlager spielte ich meine letzte Karte, meinen letzten verzweifelten Versuch, endlich haarlose Beine zu haben. »Wenn Sie mich jetzt nicht machen lassen, mache ich es einfach im Lager, und dann mache ich es wahrscheinlich falsch oder verletze mich. Bitte lassen Sie mich das tun. «Meine Mutter, die sich über ihr Gesicht geschrieben hatte, gab schließlich nach. Und so endeten meine Beine schließlich haarlos mit einem Hauch von erhabener, rot getönter Haut, von der aus meine unerfahrene Hand mit meinem eigenen rosa Lady Schick-Rasiermesser etwas zu nahe grub.



Ich bin mir immer noch nicht sicher, woher ich wusste, dass ich "eigentlich" die Beine rasieren sollte, als die Pubertät kam, aber es schien etwas Richtiges zu sein. Alle Teenager und Frauen, die ich im Fernsehen, in Filmen und Zeitschriften sah, waren ebenso haarlos wie die Frauen in meinem Alltag. Meine Mutter hat es sicherlich nicht getan, aber meine Freunde haben es getan, und ich bin dem Beispiel gefolgt. Und dann, als meine Achselhaare hereinkamen, musste das auch gut gehen - ein Teil davon, ein Mädchen zu sein, richtig? Ich wurde schnell klar, dass ich es irgendwie hasste. Das regelmäßige Rasieren war schmerzhaft, dauerte länger, als ich bereit war, mich dafür einzusetzen, und ich stellte fest, dass es mir eigentlich nichts ausmachte, wie meine Beine mit Haaren aussehen - obwohl ich die stachelige Phase nicht ertragen konnte. Trotzdem rasierte ich mich im gesamten Gymnasium und der Highschool weiter, nur… weil. Weil es das war, was alle anderen taten und es von mir erwartet wurde. Also rasierte ich mich.



Dann ging ich ins College und entdeckte, dass es nicht unbedingt so sein musste. Ich sah, dass alle verschiedenen Frauentypen - nicht nur der Stereotyp der Hippie-Granola - stolz ihre Körperbehaarung zeigten. Vielleicht könnte ich auch meine Körperbehaarung wachsen lassen und die Welt würde nicht aufhören zu drehen, und die Jungs würden immer noch mit mir sprechen. Ich fing an zu experimentieren und ließ mein Bein und meine Achselhaare im Winter wachsen, wenn es sowieso niemand wirklich sehen würde. Ich wurde bald selbstbewusster und würde ein T-Shirt oder einen Rock tragen und sehen, was passieren würde. Normalerweise nichts. Gelegentlich bekam ich Blicke und sehr selten ein oder zwei Kommentare. Während ich mir erlaubte, meinen eigenen Komfort zu testen, entdeckte ich etwas Interessantes. Meine Achselhaare wuchsen weich und leicht und ich fand, dass ich diesen Teil meines Körpers mit Haaren so viel mehr mochte als ohne. Ich war unverbindlich in Bezug auf meine Beine und zog es vor, einen glatten, glatten Beinlook zu bevorzugen, und manchmal ließ ich das Haar wachsen. Und dann entdeckte ich, dass ich bei anderen Aspekten der Körperbehaarung - nämlich „da unten“ - einen viel gepflegten Look vorziehen würde. Ich fing an, meine Pit Puffs, gelegentlich Beinhaare und einen ordentlich geschnittenen Bikini-Bereich mit Wucht zu rocken.



Meine eigenen Vorlieben, wenn es um Körperbehaarung geht, sind jetzt überall, trotz meines hartnäckigen Anfangs. Manchmal fühlt es sich an wie eine seltsame Mischung aus persönlichen Vorlieben und sozialem Einfluss. Denn trotz meines Wohlbefindens bei der Auswahl meiner eigenen Körperbehaarung weiß ich auch, dass ich außerhalb der Norm bin. Ich bin mir durchaus bewusst, was die breite Öffentlichkeit über Frauen und Körperbehaarung denkt, wenn die Hyperfokuslinse auf Prominente Anzeichen ist. Julia Roberts 1999 auf dem roten Teppich der Oscars mit Pitbuffs zu sehen, war für mich selbst revolutionär und half mir auf jeden Fall dabei, die Körperbehaarung zu normalisieren. Was nicht geholfen hat, war die heftige Reaktion in den Medien. Es wurde als ekelhaft und unbeholfen bezeichnet. Und es war nicht nur Julia. Madonna, Mo'Nique, Beyonce, Drew Barrymore und Britney Spears wurden alle durch den Schlamm gezogen, um Körperhaar zu tragen. Wie können diese Frauen es wagen, ihr Zuhause zu verlassen, ohne sich an jeden einzelnen Standard westlicher Schönheitsideale zu halten (wobei zu beachten war, dass Körperhaare für Frauen bis zu den Moden der Mode in den 1920er Jahren verwendet wurden) weiblich und schön, dass jeder, der davon abweicht, sofort als kontrovers oder komisch gebrandmarkt wird. In einer Welt, in der Körperbehaarung bei Frauen als beschämend, grob oder als Fehler angesehen wird - selbst bei den beeindruckendsten Frauen -, fühlt es sich an, als wäre mein eigener Körper tatsächlich eine radikale Tat. Es gibt ein Gefühl von subversivem Vergnügen, wenn jemand meine Beine oder Gruben doppelt nimmt - und keine Ahnung hat, dass ich anderswo rasiert bin. Ich werde weiterhin meine Femme-Kleidung tragen und diese subversiven Haare durchstechen lassen und meinen kleinen Teil dazu beitragen, die Vorstellung davon zu verändern, was es heißt, weiblich zu sein.



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